CES 2015

men’s world

Αν ο τροχός είναι από τις μεγαλύτερες εφευρέσεις της ανθρωπότητας τότε η αναπηρική καρέκλα είναι η πιο θλιβερή υλοποίηση του…

Ο Ισραηλινός επιχειρηματίας Amit Goffer έμεινε παράλυτος το 1997 και τότε αποφάσισε να δημιουργήσει τα “ρομποτικά παντελόνια” για να αντικαταστήσει την αναπηρική του καρέκλα. Οι καρποί της δουλειάς τους έχουν πλέον έρθει και τώρα ετοιμάζεται να βοηθήσει και άλλους με τον ρομποτικό εξωσκελετό ReWalk που θα πωλείται από τις αρχές του 2011.

Όπως ο γνωστός REX εξωσκελετός, το ReWalk είναι μια μηχανοκίνητο συσκευή που την φοράς έξω από τα ρούχα. Η ενσωματωμένη μπαταρία δίνει διάρκεια 3.5 ώρες ενώ αντίθετα από τον εξωσκελετό REX που ελέγχεται με χειριστήριο, το ReWalk χρησιμοποιεί αισθητήρες κίνησης για να ανιχνεύει τις κινήσεις του χρήστη και να τις ‘μεταφράζει’ – με παρόμοιο τρόπο δουλεύει και το eLEGS μοντέλο του Πανεπιστημίου UC Berkeley.

Σε αντίθεση με άλλα στρατιωτικά μοντέλο όπως το Lockheed Martin HULC και το Raytheon XOS robotic [πυ είναι σχεδιασμένα να ‘ανεβάζουν τη δύναμη’ ενός υγιούς ατόμου, το ReWalk ανιχνεύει τις μικρές κινήσεις και αλλαγές στο κέντρο βαρύτητας του φορέα του.

Ζυγίζει 15 κιλά και είναι σε στάδιο δοκιμών σήμερα στο Ισραήλ και τις ΗΠΑ. Το κόστος φαίνεται πως θα είναι της $100,000.

Δεν είναι η πρώτη φορά που βλέπουμε μια τέτοια προσπάθεια…

Σε αυτή την τόσο προφητική ταινία του 2002, το γνωστό Minority Report, ήταν μέρος της τεχνολογίας “που θα έρθει” το 2054. Ο υπολογιστής που χρησιμοποιούσε ο Tom Cruise ήταν ένα υπολογιστής στον οποίο πλοηγούνταν κανείς με κινήσεις του χεριού και της παλάμης

Αυτή την τεχνολογία χωρίς τα ολογράμματα υπόσχεται πως έχει φέρει… 44 χρόνια πριν μια εταιρία με το όνομα Evoluce. Με υποστήριξη από τη Microsoft, η εταιρία αποκάλυψε software που επιτρέπει στο σύστημα της Microsoft, το Kinect να ελέγχει εφαρμογές των Windows 7. Οι χρήστες μπορούν να “πλοηγηθούν” μέσα από εικόνες του Google Earth, να γράφουν μηνύματα στην οθόνη και να σερφάρουν χωρίς να παθαίνουν τις κράμπες στον καρπό από το ποντίκι…

Το νέο software, είναι κάτι σαν γέφυρα ανάμεσα στο Kinect και τα Windows 7, και βασίζεται σε αυτό που η Evoluce ονομάζει Multitouch Input Management driver. Η ομάδα άλλαξε τον driver για να περιλαμβάνει έλεγχο με πολλαπλές κινήσεις για εφαρμογές που τρέχουν στα 7αρια, συμπεριλαμβανομένων κάποιων που χρησιμοποιούν Flash και Java. Πιθανές εφαρμογές περιλαμβάνουν τους χώρους της εκπαίδευσης, των πωλήσεων (point of sale), τον ιατρικό χώρο και, φυσικά, τα παιχνίδια…

Η γερμανική εταιρία θα διεκδικήσει φυσικά και αμοιβή $3,000 που έχει… ρίξει σαν δόλωμα η Microsoft για ανάπτυξη open source driver που θα επιτρέπει στο Kinect να χρησιμοποιείται και με υπολογιστές εκτός του Xbox 360.

Τρεις χιλιάδες δολάρια… Καταξοδεύτηκε η Microsoft…

Εντάξει, δεν έχει έρθει ακόμη η χειμώνας…

Από την άλλη η συσσώρευση πάγου πάνω στους δρόμους, τα πεζοδρόμια, το δίκτυο ηλεκτρισμού και, πάνω από όλα, τις πτέρυγες ενός αεροσκάφους είναι ένα τεράστιο πρόβλημα ειδικά για το Βόρειο Ημισφαίριο.

Παραδοσιακά, οι κύριες μέθοδοι για να ξεφορτωθούμε τον πάγο ή τουλάχιστον να τον θέσουμε υπό έλεγχο είναι αφορούν τη χρήση αλατιού ή/και ειδικών χημικών απο-παγοποίησης.

Όλες αυτές οι μέθοδοι είναι εντατικές, περιβαλλοντολογικής έντασης και πρακτικά κάτι πάντα… καταστρέφουν. Τώρα ερευνητές του Πανεπιστημίου του Harvard αναπτύσσουν νανοδομημένα υλικά που θα μπορούσαν να κρατήσουν εύκολα και για πάντα τον πάγο μακριά.

Όπως η ‘σουπερυδροφοβική’ στρώση που έφτιαξε ομάδα ερευνητών του Πανεπιστημίου του Pittsburgh – μιμείται την επιφάνεια ενός λωτού, η ομάδα του Harvard εμπνεύστηκε επίσης από τη φύση. Εκείνο που κοίταξαν είναι τα κουνούπια και τα πόδια εντόμων που πατάνε σε υγρές επιφάνειες για να αντλήσουν την έμπνευση τους.

Και στις δύο περιπτώσεις, τα έντομα μπορούν να κρατήσουν τα πόδια τους στεγνά χάρη σε μια σειρά από μικροσκοπικές φουσκάλες που αποτρέπουν το νερό από το να μείνει στην επιφάνεια…

Η λύση, στη φύση…

Αν είναι από τις αγαπημένες σας σειρές τότε σίγουρα έχετε δει πλειάδα ερευνητών των ομάδων CSI να ψεκάζουν μια σκηνή εγκλήματος με το περιβόητο luminol.

Είναι ένα χημικό προϊόν που χρησιμοποιείται συχνά για να ανιχνεύσει κανείς αίμα που έχει απομείνει στην σκηνή του εγκλήματος. Λαμπυρίζει όταν συνδυάζεται με μια ουσία οξειδωτική και εκτίθεται έτσι ο σίδηρος στο αίμα.

Από την άλλη έχει και αρνητικά αφού είναι πιθανώς τοξικό, κάποιες φορές καταστρέφει τα στοιχεία DNA και μπορεί να καταστρέψει την εικόνα της διασποράς του αίματος. Τώρα ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της South Carolina έχει αναπτύξει μια φωτογραφική μηχανή που ανιχνεύει το αίμα χωρίς όλα τα παραπάνω αρνητικά.

Η φωτογραφική που ανέπτυξε το Πανεπιστήμιο της South Carolina λαμβάνει εκατοντάδες φωτογραφίες της ίδιας περιοχής σε λίγα δεύτερα με παλμούς υπέρυθρου φωτός. Με χρήση φίλτρων μπλοκάρονται συγκεκριμένα μήκη κύμματος και επιτρέπονται επιλεγμένα χημικά στοιχεία να φαίνονται από το περιθώριο. Το αίμα είναι είναι μια από τις ουσίες που μπορεί να γίνουν εμφανείς ακόμη και σε συγκεντρώσεις ενός τμήματος σε 100 μέρη νερού…

Σε λιγότερο από δύο λεπτά μια περιοχή ολόκληρη σαρώνεται και αναλύεται…

Οι λεπτομέρειες δημοσιεύτηκαν στην επιθεώρηση ACS journal Analytical Chemistry.

Τι σημαίνει αυτό; Μα ένα ‘όπλο’ για να διαβάζονται οι σεισμοί…

Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Bristol έχουν αναπτύξει ένα “κανόνι ταχύτητας”, όργανο δηλαδή που διαβάζει με διάφορους τρόπους τους σεισμούς και μπορεί να εξάγει συμπεράσματα για το πόσο γρήγορα κινείται το εσωτερικό της γης. Ενώ τα όργανα που χρησιμοποιούνται για να μετρούν την κίνηση δεν είναι χειρός ή στο πεδίο, ο τρόπος με τον οποίο μεταφράζονται τα δεδομένα είναι επαναστατικός…

“Η ιδέα ενός ‘σεισμικού κανονιού ταχύτητας’ είναι μια μεταφορά φυσικά για να περιγραφεί η τεχνική που βοηθήσαμε να αναπτυχθεί” είπε ο κος Andy Nowacki, διδακτορικός μαθητής στο Πανεπιστήμιο και Bristol και στο School of Earth Sciences. “Χρησιμοποιούμε σεισμόμετρα για να ανιχνεύουμε τη στιγμή που εμφανίζεται η κίνηση όταν ένα σεισμικό κύμα από φτάσει από χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά.

Είναι απίστευτα ευαίσθητα όργανα που ουσιαστικά απότελούνται από βάρη που μένουν ακίνητα καταγράφοντας τις κινήσεις. “Η ανάλυση όμως γίνεται με ένα καινούργιο τρόπο,” μας λέει ο επιστήμονας.

Καλή επιτυχία να ευχηθούμε και να μην φτάσει να αξιοποιήσει καμιά μυστική υπηρεσία τις τεχνικές ως οπλικά συστήματα…

Εντάξει, είναι σχεδόν σοκαριστικό αλλά… ουάου!

Αυτό που πρακτικά γίνεται είναι μια “μεταμόσχευση” προσώπου τόσο εύκολη όσο η αλλαγή ενός πουκάμισου! Για ένα νέο look, δεν χρειάζεται χειρουργείο αλλά μια μάσκα που μπορείς να φοράς και πουλάει το ThatsMyFace.com. Ρίξτε μια ματιά και απλά αναλογιστείτε τις δυνατότητες ! – βάλτε και τη μουσική του “Mission Impossible”!

Τι απίστευτες εξελίξεις έχουμε κάποιες φορές…

Χρησιμοποιώντας λοιπόν μια φρέσκια τεχνική με την ονομασία HARDI (High Angular Resolution Diffusion Imaging), ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Τεχνολογίας του Eindhoven δημιούργησαν ένα εργαλείο software που μπορεί να μειώσει την ανάγκη για επεξηγητική χειρουργική: να ανοίγει ο γιατρός τον εγκέφαλο σου για να δει τι γίνεται δηλαδή…

Η νέα τεχνολογία μετατρέπει τις Μαγνητικές Τομογραφίες (MRI scans) σε τρισδιάστατες εικόνες που παρέχουν σε νευρολόγους έναν “οδικό χάρτη” της… καλωδίωσης του εγκεφάλου του ασθενούς.

Εκπληκτικό…

Ένα ραντάρ στον αέρα το airborne light detection and ranging (LiDAR) μελετά και αποκαλύπτει κρυφά χαρακτηριστικά των φημισμένων ερειπίων των Maya, μας μεταφέρουν μελετητές.

Στο επόμενο τεύχος του Journal of Archeological Science περιγράφεται μελέτη του κου Arlen Chase του Πανεπιστημίου της Κεντρικής Φλόριντα στο Orlando. Μια ομάδα αναφέρει πως οι τεχνικές αυτές εικόνες, “απεικονίζουν με ακρίβεια όχι μόνο την τοπογραφία του τοπίου αλλά και δομές, διαδρόμους και γεωργικές εκτάσεις.”

Τα μέλη της ομάδας των ερευνητών δούλεψαν για δεκαετίες σε μια έκταση 49.000-εκταρίων στο Caracol, όπου ζούσαν οι αρχαίοι Maya από το 600 π.χ μέχρι και το 900 μ.χ, την εποχή της φημισμένης κατάρρευσης του πολιτισμού της ζούγκλας.

Ποτέ μέχρι τώρα δεν ήταν εφικτό να ‘δει’ κανείς μέσα στη ζούγκλα και τις κατασκευές. Με την τεχνολογία laser-ranging φανερώθηκε ένα εκτεταμένο δίκτυο γεωργικών εκτάσεων σε ειδικές ταράτσες αλλά και δρόμοι γύρω από την “κηπούπολη” της Caracol.

Καθώς αρχαιολόγοι έχουν τεράστια προβλήματα με την κάλυψη τους εδάφους, το LiDAR και τα αποτελέματα του “ξεφλουδίζουν” όπως λέει η USA Today την ζούγκλα ώστε οι επιστήμονες να έχουν μια πιο συστηματική εικόνα στη ζωή των κατοίκων της περιόδου.

Έχουμε ήδη δει τον επόμενης γενιάς εξοπλισμό ενός μέλους της Πυροσβεστικής, ώρα να δούμε και τη στολή!

Η τεχνολογία ανήκει στην Ιαπωνική Teijin, που σε συνεργασία με την εταιρία κατασκευής υλικών για καταπολέμηση πυρκαγιών Akao Co. Ltd., ανακοίνωσαν την ανάπτυξη μιας νέας στολής για να πυροσβεστικά σώματα ανά τον κόσμο.

Ελαφριά και αντοχής κατασκευασμένη από ίνες TRIPROTECH που έχουν σαν βάση το αραμίδιο, η νέα στολή της Τeijin αποτελείται από πολλαπλά στρώματα με ακόμη πιο έξυπνα… ονόματα νέων υλικών ως βάση κατασκευής: GBARRIERLIGHT, TECHWAVE και TECHNORA είναι μερικά από αυτά.

Τα τεχνικά χαρακτηριστικά αυτών των στρωμάτων δεν έχουν ανακοινωθεί ακριβώς βέβαια -λογικό, αλλά το resume είναι πως οι βελτιωμένες ίνες του Teijin δίνουν μια στολή που ζυγίζει μόλις 2.5 κιλά και είναι 60% πιο αποτελεσματική για να αποτραπούν εγκαύματα από προηγούμενα μοντέλα.

Αυτό θα πει τεχνολογία σε ‘υπηρεσία’…

Όποια ταινία κατασκοπική και να έχετε δει σίγουρα κάποια βιομετρική ασφάλεια την έχει: αναγνώριση ματιών, χεριών, φλεβών ακόμη και θερμότητας σώματος…

Ε, λοιπόν προσθέστε και τα αυτιά που θα μπούνε στη λίστα σύντομα. Επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Southampton και το τμήμα School of Electronics and Computer Science χρησιμοποίησαν ένα σύστημα που λέγεται “image ray transform” για να πετύχουν 99.6% ακρίβεια σε αναγνώριση ατόμων με βάση το… αυτί τους!

Η μοναδική δομή του ανθρώπινου αυτιού δεν αλλάζει σύμφωνα με τους υπεύθυνους καθηγητές όσο μεγαλώνουμε, ούτε οι εκφράσεις του προσώπου το επηρεάζουν ενώ είναι εύκολο να ξεχωρίσουν στο χαοτικό περιβάλλον π.χ ενός σταθμού τρένου.

Η εικόνα μετατρέπεται με την τεχνική “pixel based ray tracing technique” και με βάση τον τρόπο που χτυπά το φως πάνω σε ένα αυτί οπότε αναγνωρίζεται το εξωτερικό τμήμα του αυτιού.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε με τίτλο A Novel Ray Analogy for Enrolment of Ear Biometrics σε πρόσφατο συνέδριο IEEE Fourth International Conference on Biometrics: Theory, Applications and Systems.

Ήταν επόμενο να έρθει η ώρα και για αυτό…

Προληπτική ιατρική + αισθητήρες που μικραίνουν + smartphones = ένας ‘γιατρός’ – ή νοσοκόμος αν θέλετε, παντού…

Το πάντρεμα τέτοιων αισθητήρων με κινητά τηλέφωνα το κάνει η BodyMedia μια εταιρία που ιδρύθηκε το 1999 από τέσσερις ερευνητές του Carnegie Mellon University, που θα ενώσει τους αισθητήρες που κατασκευάζει με smartphones για να ετοιμάσει τη δυνατότητα να ελέγχονται τα σώματα μας: την περασμένη εβδομάδα ανακοινώθηκαν οι αισθητήρες αυτοί που φοριούνται στο χέρι και επικοινωνούν μέσω Bluetooth με το κινητό.

Η κος John Stivoric, υπεύθυνος τεχνολογίας της εταιρίας, λέει πως η εταιρία του δουλεύει στενά με την Apple και την Google για τα συγκεκριμένα apps.

Η τεχνολογία ανοίγει τον δρόμο για να ελέγχονται συνολικά 9,000 μεταβλητές — φυσική δραστηριότητα, θερμίδες, θερμοκρασία σώματος, αποδοτικότητα του ύπνου και άλλα, με τους αισθητήρες που θα βρίσκονται σε ένα περιβραχιόνιο που θα κοστίζει περίπου $100.

Το smartphone θα είναι ο ‘πίνακας ελέγχου’ του σώματος μας…

Η συγκεκριμένη αράχνη με όνομα Caerostris darwini χρησιμοποιεί μετάξι δύο φορές πιο ελαστικό από άλλες αράχνες που δημιουργούν ιστό.

Μια αράχνη με ονομασία Caerostris darwini, λοιπόν είναι η… υπεραράχνη της φύσης και οι επιστήμονες έχουν ενθουσιαστεί από τη μελέτης του δημιουργήματος που ζει στις βαθύτερες ζούγκλες της Μαδαγασκάρης. Και όχι μόνο αυτό, αφού το μετάξι που χρησιμοποιεί το θαυμαστό αυτό αρχοντικό μέλος του ζωϊκού βασιλείου, έχει τη δυνατότητα να παράγει το ισχυρότερο βιολογικό υλικό της φύσης!

Όπως λένε ζωολόγοι από το Πανεπιστήμιο που μαζί με τον κο Matjaz Kuntner, βιολόγο από την Σλοβενική Ακαδημία των Επιστημών ανακάλυψαν το C. darwini το 2008, η αράχνη αυτή μπορεί να καλύψει 30τ.μ με ιστό και κρέμεται από τον αέρα με γραμμές από ιστό που έχουν μήκος 30 ολόκληρα μέτρα…

Το C. darwini κατασκευάζει τους τεράστιους αυτούς ιστούς πάνω από ποτάμια και ρυάκια κάτι απίστευτο αφού καμία άλλη αράχνη σε αυτές τις περιοχές δεν χρησιμοποιεί με αυτό τον τρόπο τις ζώνες αέρα πάνω από τους υδάτινους όγκους.

Το μέγεθος αυτών των ιστών οδηγεί σε “τεράστιες δομικές πιέσεις” που γίνονται ακόμη πιο ισχυρές από τα θηράματα που προσπαθούν να ξεφύγουν όταν έχουν παγιδευτεί! Οι παχιές γραμμές ιστού πρέπει να απορροφήσουν κινητική ενέργειας για να μην σπάσουν.

Τι δείχνουν τα στοιχεία: ο καθηγητής Agnarsson σημειώνει πως αυτοί οι ιστοί είναι 10 φορές ισχυρότεροι από το Kevlar με το οποίο σταματούν σφαίρες, ενώ το υλικό της αράχνης C. darwini είναι και δύο φορές πιο ελαστικό από το μετάξι οποιασδήποτε άλλης αράχνης: σε έναν τέτοιο ιστό παγιδεύονται στα δάση τις Μαδαγασκάρης ολόκληρα πουλιά και νυχτερίδες…