CES 2015

space talk

Αναγκαστικά και δια… λόγους οικονομικούς η Ρωσία ήταν μια από τις χώρες που καινοτόμησαν στο κομμάτι του διαστημικού τουρισμού, νοικιάζοντας τον… σκληροτράχηλο εξοπλισμό της USSR σε όποιον έχει τα χρήματα και τη διάθεση να βρεθεί έξω από την επίδραση της βαρύτητας.

Ο Αμερικανός επιχειρηματίας Dennis Tito ήταν ο πρώτος που έγινε διαστημικός τουρίστας στα μέσα του 2001 που πέραση οκτώ ημέρες σε τροχιά στον Russian Soyuz TM-32, τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) και τον Soyuz TM-31.

Τώρα μια ιδιωτική Ρωσική εταιρία, η Orbital Technologies, έχει ανακοινώσει σχέδια να κατασκευάσει, να εκτοξεύσει και να λειτουργήσει τον πρώτο Εμπορικό Διαστημικό Σταθμό (CSS). Το όραμα είναι επιχειρήσεις και ερευνητές να μπορούν να διεξάγουν επιστημονικά πειράματα αλλά και ιδιώτες να κάνουν… διακοπές!

Το σκάφος φιλοδοξεί να αποτελέσει ένα όχημα με εμπορική χρήση στη θέση του.. συνταξιοδοτημένου Διαστημικού Λεωφορείου.

Η Boeing παρουσίασε πρόσφατα αρκετά πράγματα για το X-37B, ένα διαστημικό σκάφος σχεδιασμένο για τη NASA που έχει περάσει στα χέρια της Αμερικανικής Αεροπορίας για να γίνει επιχειρησιακό. Φαίνεται πως δεν ήταν το μόνο όχημα που σχεδιάζει η εταιρία…

Κάτω από ένα σχετικά μικρό — για τα δεδομένα της NASA, συμβόλαιο των $18εκατ. η εταιρία κατασκευάζει ένα σκάφος-κάψουλα που ονομάζεται Crew Space Transportation (CST)-100.

Το σκάφος θα φιλοξενεί μέχρι και επτά επιβάτες και είναι μια σχετικά απλή σχεδίαση που χρησιμοποιεί εξαρτήματα και αρχιτεκτονική από παλαιότερα σχέδια οπότε — καιροί κρίσης, γαρ — η NASA μάλλον θα έχει και μειωμένα έξοδα επισκευής.

Ως προς το μέγεθος το σκάφος είναι μεγαλύτερο από την κάψουλα του προγράμματος Apollo, αλλά μικρότερο από την κάψουλα του Orion, τον επίσημο αντικαταστάτη του Διαστημικού Λεωφορείου. Μπορεί να εκτοξευτεί από πληθώρα πυραύλων συμπεριλαμβανομένων των Atlas, Falcon, και Delta σχεδιάσεων.

Το σκάφος θα πηγαινοφέρνει στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό άτομα και υλικά αλλά θα εξυπηρετεί και μελλοντικούς εμπορικούς Διαστημικούς σταθμούς όπως το Bigelow Aerospace Orbital Space Complex.  Η εταιρία Bigelow σχεδιάζει υψηλής αντοχής διαστημικούς σταθμούς που… φουσκώνουν ώστε να στήσει ένα διαστημικό ξενοδοχείο.

Ταυτόχρονα όμως ο συναγωνισμός είναι μεγάλος αφού τον Φεβρουάριο η NASA έδωσε συμβόλαιο $50εκατ. στις εταιρίας Blue Origin, Boeing, Paragon Space Development Corporation, Sierra Nevada Corporation και United Launch Alliance για να αναπτύξουν σκάφος που θα μεταφέρει άτομα και φορτίο στον ISS.  Ταυτόχρονα η Virgin Galactic, που έχει κατασκευάσει το SpaceShip One, το τουριστικό διαστημικό σύστημα και η SpaceX, που κατασκευάζει το όχημα εκτόξευσης Falcon 9 είναι πάντα στο… παιχνίδι.

Να γίνει κάτι για ψηλά αφού εδώ κάτω τα πράγματα…

Η Ιαπωνική NASA ανακοίνωσε πως την Παρασκευή ένα διαστημικό σκάφος που μοιάζει με… διαγαλλαξιακό γιότ, πέτυχε να ρυθμίσει το υψόμετρο και την κατεύθυνση του με προσεκτική ‘πίεση’ από το ηλιακό φως στα ‘πανιά’ του, για πρώτη φορά με επιτυχία!

Το πειραματικό διαστημικό σκάφος Ikaros, με διάμετρο 1.6 μέτρα και μήκος 0.8, εκτοξεύτηκε στις 21 Μαϊου, μαζί με τον διαστημικό βολιστήρα για τον πλανήτη Αφροδίτη, Akatsuki, από έναν πύραυλο H-2A και ταξιδεύει για τον εν λόγω πλανήτη.

Το διαστημικό σκάφος ρυμούλκησε μια τετράγωνη μεμβράνη διαμέτρου 14 μέτρων που μετατρέπει την πίεση σε ισχύ ώστε το όχημα να μπορεί να κινηθεί χωρίς καύσιμα ή σύστημα πρόωσης. Η μεμβράνη έχει ήδη αποχειχθεί πως μπορεί να ρυθμίζει την ανάκλαση του φωτός για να βοηθά το σκάφος να μειώσει ή να αυξήσει ταχύτητα!

Όπως περιγράψαμε το Falcon 9 είναι ο πύραυλος που πιθανότατα θα δουλέψει ως διαστημικό ταξί για αστροναύτες του Διαστημικού σταθμού. Τελικά όλα πήγαν καλά στη δοκιμαστική εκτόξευση που έγινε πριν 8 ώρες περίπου…

Καλό ταξίδι!

Ένας πύραυλος που μπορεί κάποια μέρα να στέλνει αστροναύτες στον διαστημικό σταθμό είναι έτοιμος για τη παρθενική πτήση του από την Φλόριντα. Ο Falcon 9 έχει αναπτυχθεί από την ιδιωτική SpaceX της California με μεγάλη ‘βοήθεια΄από τη Nasa.

Ο ύψους 47 μέτρων πύραυλος θα κουβαλάει μια κάψουλα-ομοίωμα όπου σε επιχειρεσιακές συνθήκες θα μπαίνουν οι νέοι.. ένοικοι του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.

Στον χώρο βρέθηκε και ο Αμερικανός Πρόεδρος Ομπάμα που επιθεώρησε τον πύραυλο στην εξέδρα εκτόξευσης. Ο ίδιος θα ήθελε ο… δουλειά της μετακίνησης αστροναυτών από και προς τον ISS να περάσει στον ιδιωτικό τομέα με την εταιρία Falcon να είναι σε κύρια θέση στον… κούρσα για να αναλάβει τη δουλειά.

Το Falcon 9 είναι στην πιο απλή του μορφή ένα “μονής κολώνας” όχημα με δύο στάδια. Μια συστοιχία από εννέα Merlin-1C κινητήρες που αναπτύχθηκαν από την εταιράι θα δώσουν την απαιτούμενη ισχύ για να φύγει στους… ουρανούς. engines will power the rocket off the pad. Για αυτή την δοκιμαστική πτήση το φορτηγό Dragon – μια κάψουλα με 3.6 μέτρα διάμετρο, θα συλλέξει δεδομένα επιδόσεων κατά την κάθοδο του. Αν όλα πάνε καλά στις επόμενες πτήσεις θα μεταφέρει προμήθειες για τον Σταθμό.

Ιστορικά πάντως οι δοκιμαστικές πτήσεις είναι γνωστές για την… αποτυχία τους αφού τα 2/3 των πυραύλων που έχουν μπει στην αγορά τα τελευταία χρόνια ήταν (χκχμμ..) αποτυχίες -κοινώς έγιναν κομματάκια…

Το δίκτυο δορυφορικών επικοινωνιών Iridium παράγγειλε 81 νέα διαστημικά σκάφη -εντάξει… δορυφόροι, για να αναβαθμίσει το παγκόσμιο δίκτυο του.

Η γαλλική Thales Alenia Space θα κατασκευάσει τους δορυφόρους – 66 θα σχηματίσουν τον ‘αστερισμό’ με τους υπόλοιπους να λειτουργούν ως ανταλακτικοί φορείς.

Η παραγγελία καθιστά το Iridium Next venture το μεγαλύτερο εμπορικό διαστημικό πρόγραμμα στον κόσμο σήμερα με συνολικό προυπολογισμό που φτάνει τα  $2.9 δις, δουλεία που έχει την εγγύηση του Γαλλικού οργανισμού πίστωσης, Coface.

Η συνεργασία της Thales Alenia Space με την εταιρία άρχισε όταν το 2007 οι ευρωπαίοι κέρδισαν μακρόχρονο διαγωνισμό.

Από τη χρεωκοπία στη… επιτυχία!

Το Iridium, που επιτρέπει σε συνδρομητές να καλούν από οποιοδήποτε μέρος στον κ΄σμο ξεκίνησε να λειτουργεί επιχειρεσιακά το 1998, γρήγορα όμως ‘έμπλεξε’ με οικονομικά προβλήματα. Αγοράστηκε λοιπόν με βάση τη νομοθεσία χρεωκοπίας Chapter 11 το 2000 από επενδυτές που πλήρωσαν ένα μικρό μέρος του κόστους δημιουργίας του και στη συνέχεια εκμεταλεύτηκαν την… ευκαιρία στήνοντας τον πρώτο αστερισμό δορυφόρων.

Σήμερα η εταιρία που έχει ως βάση το McLean της Virginia έχει περίπου 360,000 συνδρομητές σε όλο τον κόσμο με έσοδα αρκετών εκατομμυρίων δολαρίων.

Ο  αστερισμός δορυφόρων Iridium λειτουργεί σε χαμηλή τροχιά στα 780χλμ πάνω από τον πλανήτη για παγκόσμια κάλυψη και η λειτουργία του είναι και… λιχουδιά για τους φανατικούς της αστρονομίας!

Ο λόγος; Τα διαστημικά σκάφη -εντάξει, δορυφόροι είπαμε…-  χάρη στο σχεδιασμό των κεραιών τους… φεγγίζουν και το φαινόμενο είναι εύκολα ορατό από ένα τηλεσκόπιο. Του έχει μάλιστα δοθεί το όνομα “Iridium flares”.

PS Οι συγκεκριμένοι δορυφόροι είναι… διάσημοι και χάρη σε ατύχημα που είχαμε το 2009 όταν ένα δορυφόρος συγκρούστηκε με ρωσικό διαστημικό σκάφος.

Ο αστερισμός Next αναμένεται να λειτουργεί τουλάχιστον μέχρι το 2030…

Μια κλασική εικόνα του επονομαζόμενου Sombrero Galaxy, τραβηγμένη από το αγαπημένο των φαν της αστρονομίας διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, μας δείχνει το φως που στέλνουν στο σύμπαν 100 δισεκατομμύρια άστρα…

Πόσο μεγάλα σας φαίνονται τώρα τα… προβλήματα της γης;

Σε μια ρομποτική βάση στη Σελήνη σχεδιάζει να επενδύσει 200 δισ. γιεν η Ιαπωνία μέχρι το 2020. Η ρομποτική βάση σχεδιάζεται να εγκατασταθεί στον δορυφόρο της Γης στον Βόρειο Πόλο της και ειδικά rover robots, μερικά με βάρος περίπου 300 κιλά θα εξερευνήσουν την εσωτερική δομή της Σελήνης και θα μαζέψουν δείγματα πετρωμάτων.

Για να επιτελεστεί η αποστολή τα ρομπότ θα είναι εφοδιασμένα με ειδικούς ηλιακούς συλλέκτες, σεισμογράφους αλλά και κάμερες Υψηλής Ευκρίνειας όσο και ρομποτικούς βραχίονες. Η Ιαπωνική κυβέρνηση σχεδιάζει ακόμη να δημιουργήσει και ένα σύστημα παραγωγής ηλεκτρικού ρεύματος που θα βασίζεται στην ηλιακή ενέργεια και τις μπαταρίες Ιόντων-Λιθίου.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα λεπτομέρεια είναι πως σχεδιάζουν και την εκπομπή τηλεοπτικού σήματος Υψηλής Ευκρίνειας από την επιφάνεια της Σελήνης.

Αυτή η μη επανδρωμένη βάση θεωρείται προπομπός μια Ιαπωνικής πλήρους επανδρωμένης βάσης που βρίσκεται στους σχεδιασμούς των Ιαπώνων για το 2030.

Σε κίνηση οι πολυμήχανοι γιαπωνέζοι…

Αναρωτηθήκατε ποτέ πως είναι ένα αστέρι που εκρήγνυται; Μιλάμε για εκείνες τις απίστευτες εικόνες των άστρων στα οποία… ευχόμαστε καθισμένοι στο μπαλκόνι. Ή αλλιώς τις γιγαντιαίες εκρήξεις αυτών που οι επιστήμονες ονομάζουν σουπερνόβα και συνέβησαν πριν 50 χρόνια σε έναν Γαλαξία με μέγεθος αντίστοιχο του δικού μας Milky Way…

Ερευνητές δημιούργησαν λοιπόν ένα 3D μοντέλο από υπολογιστή που δείχνει διαχρονιά ένα τέτοιο σπάνιο γεγονός -αξοιοσημείωτο επειδή οι ‘μηχανισμοί’ πίσω από μια έκρηξη είναι τόσο πολύπλοκοι που οι επιστήμονες εως τώρα δεν έχουν καταφέρει να εξομοιώσουν παρά μόνο τμήματα τους και μάλιστα μόνο σε δύο διαστάσεις.

Το μοντέλο αυτό από Η/Υ δημιούργησαν ερευνητές από το Ινστιτούτο Αστροφυσικής Max Planck στο Garching της Γερμανίας. Με τις εικόνες αυτές παρακολουθούμε ένα άστρο που εκρήγνυται από μερικά milliseconds μετά την αρχή της διαδικασίας μέχρι μερικές ώρες μετά, καθώς το ωστικό κύμα διασπάται από την επιφάνεια του άστρου σαν… πλάσμα από την κοιλιά άτυχου ξενιστή στις ταινίες “Alien.”

Συγκεκριμένα οι επιστήμονες παρατήρησαν τις διεργασίες στο άστρο SN 1987A, ένα supernova ο πυρήνας του οποίου κατάρευσε, αστρο που ανακαλύφθηκε το 1987 και προήθλε από το Tarantula Nebula of the Large Magellanic Cloud…

Ακόμη να μην είστε… space geeks οι 3D εικόνες μπορούν να αποτελέσουν ένα ακρετά cool desktop wallpaper!

Το διαστημικό λεωφορείο Atlantis εκτοξεύτηκε από τη Φλόριντα των ΗΠΑ σε μια αποστολή που αναμένεται να είναι και η τελευταία στην ιστορία του.



Το διαστημικό σκάφος χάθηκε στον γαλανό ουρανό του Διαστημικού Κέντρου, αφήνοντας την εξέδρα εκτόξευσης στις 1420 τοπική ώρα (1820 GMT).

Η 12ήμερη αποστολή του θα το φέρει στον Διεθνή Διαστημικό σταθμό (ISS) όπου θα παραδώσει ένα Ρωσικό τμήμα του σταθμού.

Μόλις δύο ακόμη πτήσεις απομένουν μετά τη σημερινή, μια του Discovery και μια του Endeavour. Η Nasa προσπαθεί να πετύχει να ολοκληρωθούν αυτές οι αποστολές πριν το τέλος του έτους. Στη συνέχεια ο στόλος των λεωφορείων θα αποσυρθεί σε μουσεία…

Το σήμα της αποστολής του πληρώματος δείχνει το Atlantis να πετά προς τη δύση.

Λίγα στοιχεία για το διαστημικό λεωφορείο Atlantis
Πρώτη πτήσηt: 3 Οκτωβρίου 1985
Συνολικός αριθμός πτήσεων: 31
Συνολική απόσταση που διένυσε: 186,315,249 χλμ
Συνολικός αριθμός ημερών σε τροχιά: 282
Συνολικές πτήσεις τροχιάς: 4,462

Η δύση μιας εποχής…

Περίπου 30 χρόνια και 115 εκατομμύρια μίλια αφότου η NASA εκτόξευσε το πρώτο διαστημικό λεωφορείο η Υπηρεσία ετοιμάζεται για τον επίλογο του Νοεμβρίου. “Κάθε πτήση είναι σημαντική,” ανέφερε ο Mike Curie, εκπρόσωπος της NASA. “Υπάρχει εξοπλισμός που χρειάζεται να μεταφερθεί στον διαστημικό σταθμό για να μπορέσει να δουλέψει όσο χρειαζόμαστε να δουλέψει. Το διαστημικό λεωφορείο είναι το μοναδικό που είναι ικανό να μεταφέρει τεράστια αντικείμενα εκεί. Δεν υπάρχει άλλο διαστημικό όχημα που μπορεί να μεταφέρει αντικείμενα με το βάρος και το μέγεθος αυτών των αντικειμένων.”

Εκτός από το βάρους n 11,000-λιβρών Ρωσικό μίνι εργαστήριο, το Atlantis θα πάει και νέες μπαταρίες στον σταθμό αλλά και μια εφεδρική κεραία επικοινωνιών μεταξύ άλλων.

Η ρωσική μονάδα έχει μήκος πάνω από 7 μέτρα και πλάτος 3.5 και θα χρησιμοποιηθεί ως επιπλέον χώρος αποθήκευσης και εργασίας. Η προσαρμογή της μονάδας αυτής αλλά και της νέας κεραίας επικοινωνιών θα είναι η κορυφαία προτεραιότητα για τους έξι αστροναύτες στους τρεις διαστημικούς περιπάτους. Ο ρομποτικός βραχίονας του Atlantis, αλλά και ένας ακόμη του Διαστημικού σταθμού θα χρησιμοποιηθούν για την αποστολή.

Αυτή τη φορά οι αστροναύτες θα μπορούν να χρησιμοποιήσουν το νέα παράθυρο επτά τμημάτων που τοποθετήθηκε τον Φεβρουάριο. Πανοραμική θέα και σταθμός ελέγχου για τις ρομποτικές εργασίες.

Καλή επιτυχία Atlantis…