CES 2015

space talk

Εντάξει, δεν έχει έρθει ακόμη η χειμώνας…

Από την άλλη η συσσώρευση πάγου πάνω στους δρόμους, τα πεζοδρόμια, το δίκτυο ηλεκτρισμού και, πάνω από όλα, τις πτέρυγες ενός αεροσκάφους είναι ένα τεράστιο πρόβλημα ειδικά για το Βόρειο Ημισφαίριο.

Παραδοσιακά, οι κύριες μέθοδοι για να ξεφορτωθούμε τον πάγο ή τουλάχιστον να τον θέσουμε υπό έλεγχο είναι αφορούν τη χρήση αλατιού ή/και ειδικών χημικών απο-παγοποίησης.

Όλες αυτές οι μέθοδοι είναι εντατικές, περιβαλλοντολογικής έντασης και πρακτικά κάτι πάντα… καταστρέφουν. Τώρα ερευνητές του Πανεπιστημίου του Harvard αναπτύσσουν νανοδομημένα υλικά που θα μπορούσαν να κρατήσουν εύκολα και για πάντα τον πάγο μακριά.

Όπως η ‘σουπερυδροφοβική’ στρώση που έφτιαξε ομάδα ερευνητών του Πανεπιστημίου του Pittsburgh – μιμείται την επιφάνεια ενός λωτού, η ομάδα του Harvard εμπνεύστηκε επίσης από τη φύση. Εκείνο που κοίταξαν είναι τα κουνούπια και τα πόδια εντόμων που πατάνε σε υγρές επιφάνειες για να αντλήσουν την έμπνευση τους.

Και στις δύο περιπτώσεις, τα έντομα μπορούν να κρατήσουν τα πόδια τους στεγνά χάρη σε μια σειρά από μικροσκοπικές φουσκάλες που αποτρέπουν το νερό από το να μείνει στην επιφάνεια…

Η λύση, στη φύση…

Οι χειριστές της Αποστολής από το Πανεπιστήμιο του Maryland που έχουν αναλάβει την αποστολή EPOXI πανηγύρισαν την περασμένη εβδομάδα το γεγονός πως ο διαστημικός βολιστήρας της NASA με την ονομασία Deep Impact πέρασε κοντά από τον κομήτη Hartley 2, στέλνοντας πίσω σπάνιες και πολύτιμες πληροφορίες για την κομήτη.

Είναι μόλις η πέμπτη φορά που έχει δει κανείς από κοντά τον πυρήνα ενός κομήτη από ένα όχημα που φτιάχτηκε από άνθρωπο και ελπίζεται πως τα μπορούν οι επιστήμονες να καταλάβουν καλύτερα τους κομήτες και μέσω αυτών την προέλευση του ηλιακού μας συστήματος…

Ο διάδοχος που ετοιμάζει η NASA λίγο πριν την… σύνταξη του διάσημου διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble ένα $1.5 δισεκατομμύριο εκτός προϋπολογισμού, λένε αναλυτές.

Το κόστους $5 δισεκατομμυρίων (τώρα στα $6.5 δις) τηλεσκόπιο James Webb Space με την υπέρβαση κόστους θα μπορούσε να οδηγήσει σε “…καθυστέρηση της προγραμματισμένης για το 2014 εκτόξευσης. Το πολύπλοκο διαστημικό σκάφος θα μπορούσε να καθυστερήσει μέχρι και 3 χρόνια,” γράφουν οι Yudhijit Bhattacharjee και Andrew Lawler στο ScienceInsider, που μετέφερε πρώτο τα νέα. “Η αλλαγή θα μπορούσε να προκαλέσει πανικό και σε άλλες διαστημικές αποστολές.” Ουπς, και μας κατηγορούσαν πως δεν θα καταφέρουμε να κάνουμε τους Ολυμπιακούς…

Η αναφορά έχει την υπογραφή του John Casani του NASA Jet Propulsion Laboratory στην Pasadena της California, που ετοιμάστηκε με διαταγή της Αμερικανικής Γερουσίας. 

Το νέο έρχεται καθώς η διαστημική υπηρεσία αντιμετωπίζει ακόμη πιο ισχνούς ομοσπονδιακούς προϋπολογισμούς τα επόμενα χρόνια. “Το τηλεσκόπιο είναι ένα καταπληκτικό τεχνικό επίτευγμα,” είπε ο Casani σε ενημέρωση στη NASA. Το “θεμελιώδες πρόβλημα,” λέει, πίσω από τις υπερβάσεις κόστους είναι πως ο προϋπολογισμός του 2008 για το σχέδιο ήταν πολύ χαμηλός και οι διευθυντές της NASA δεν είχαν αντιληφθεί το πρόβλημα συμπλήρωσε ο ειδικός με το… μπαλάκι να πετάει στην εξέδρα.

Ο Mikulski λέει σε γράμμα στη ΝASA πως η εκτόξευση του JWST θα καθυστερήσει μέχρι το 2015 εμείς βλέπουμε πως δεν μόνο η… ‘Ελλάδα μητέρα των υπερβάσεων’.

Ένα νέα πλήρωμα έχει ξεκινήσει το μαγικό ταξίδι για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό μετά την εκτόξευση για τον ISS από το Κοσμοδρόμιο του Baikonur στο Καζακστάν…

Ο Αμερικανός αστροναύτης Scott Kelly και δύο Ρώσοι κοσμοναύτες ο Alexander Kalery και ο Oleg Skripochka — εκτοξεύτηκαν πριν λίγες ώρες και σε δύο ημέρες θα έχουν… πατήσει πόδι στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Όλα πήγαν καλά και οι Kelly, Kalery και Skripochka θα συναντήσουν τους Douglas Wheelock και Shannon Walker και τον Ρώσο Fyodor Yurchikhin στον σταθμό. Οι έξι στις 1 Νοεμβρίου θα γιορτάσουν την 10η επέτειο συνεχούς παρουσίας στον σταθμό.

Το LauncherOne είναι μια επένδυση της Virgin Galactic και του δαιμόνιου Sir Richard Branson αξίας $110 εκατομμυρίων που τώρα τίθεται υπό αμφισβήτηση…

Η ρουκέτα έχει σαν στόχο να μπορεί να στέλνει φορτία έως και 200 κιλά σε χαμηλή τροχιά – 160 – 2.000 χιλιόμετρα και σε καμία περίπτωση λιγότερο από 300 χιλιόμετρα από την επιφάνεια της γης.

Το LauncherOne ήταν να εκτοξευτεί από το αεροσκάφος της Virgin Galactic WhiteKnightTwo, το ίδιο αεροσκάφος που θα ξεκινήσει τις επιχειρήσεις διαστημικού τουρισμού για το σχήμα του Sir Richard Branson κουβαλώντας στην ‘κοιλιά’ του το SpaceShipTwo.

Τον Ιούλιο του 2009, η με έδρα το Abu Dhabi, Aabar Investment πρόσφερε στην Virgin Galactic $110 εκατομμύρια για την ανάπτυξη του LauncherOne εφόσον χρειάζονταν περαιτέρω μελέτες.

Τώρα όμως το πρόγραμμα είναι σε κρίσιμη καμπή καθώς ο κος Adam Baker που είχε προσληφθεί πέρυσι για να διαχειριστεί το πρόγραμμα εκτόξευσης μικρών δορυφόρων και να κάνει τις έρευνες έφυγε από την εταιρία. Η φυγή του Γενικού Διαχειριστεί της εταιρία από την Galactic οφείλεται ενδεχομένως και στο γεγονός πως έναν χρόνο μετά την ανακοίνωση του Προέδρου της Will Whitehorn πως το LauncherOne θα άρχιζε να λειτουργεί τέτοιον καιρό το χρονοδιάγραμμα δεν φαίνεται να έχει τηρηθεί.

“Είναι ένα συναρπαστικό πεδίο,” είπε ο Διευθύνον Σύμβουλος της Virgin Galactic, κος George Whitesides στο BBC απορρίπτοντας την ιδέα πως οι νόμοι για την εξαγωγή τεχνολογίας των ΗΠΑ έχουν επηρεάσει την πορεία του προγράμματος.

Την ίδια ώρα συνεχίζονται οι δοκιμές του σκάφους/φορεάς (“Εύα”) και του διαστημικού οχήματος ενώ σε συνέδριο στη Μαλαισία οι άνθρωποι της εταιρίας δηλώνουν πως σε 18 μήνες θα έχουν πετάξει σε τροχιά οι πρώτοι τουρίστες με το SpaceShipTwo (“Enterprise”) και το εισιτήριο των $200,000.

Η εταιρία, όπως αναφέρει στο BBC, έχει ήδη προκαταβολές από 300 πελάτες…

Αναγκαστικά και δια… λόγους οικονομικούς η Ρωσία ήταν μια από τις χώρες που καινοτόμησαν στο κομμάτι του διαστημικού τουρισμού, νοικιάζοντας τον… σκληροτράχηλο εξοπλισμό της USSR σε όποιον έχει τα χρήματα και τη διάθεση να βρεθεί έξω από την επίδραση της βαρύτητας.

Ο Αμερικανός επιχειρηματίας Dennis Tito ήταν ο πρώτος που έγινε διαστημικός τουρίστας στα μέσα του 2001 που πέραση οκτώ ημέρες σε τροχιά στον Russian Soyuz TM-32, τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) και τον Soyuz TM-31.

Τώρα μια ιδιωτική Ρωσική εταιρία, η Orbital Technologies, έχει ανακοινώσει σχέδια να κατασκευάσει, να εκτοξεύσει και να λειτουργήσει τον πρώτο Εμπορικό Διαστημικό Σταθμό (CSS). Το όραμα είναι επιχειρήσεις και ερευνητές να μπορούν να διεξάγουν επιστημονικά πειράματα αλλά και ιδιώτες να κάνουν… διακοπές!

Το σκάφος φιλοδοξεί να αποτελέσει ένα όχημα με εμπορική χρήση στη θέση του.. συνταξιοδοτημένου Διαστημικού Λεωφορείου.

Η Boeing παρουσίασε πρόσφατα αρκετά πράγματα για το X-37B, ένα διαστημικό σκάφος σχεδιασμένο για τη NASA που έχει περάσει στα χέρια της Αμερικανικής Αεροπορίας για να γίνει επιχειρησιακό. Φαίνεται πως δεν ήταν το μόνο όχημα που σχεδιάζει η εταιρία…

Κάτω από ένα σχετικά μικρό — για τα δεδομένα της NASA, συμβόλαιο των $18εκατ. η εταιρία κατασκευάζει ένα σκάφος-κάψουλα που ονομάζεται Crew Space Transportation (CST)-100.

Το σκάφος θα φιλοξενεί μέχρι και επτά επιβάτες και είναι μια σχετικά απλή σχεδίαση που χρησιμοποιεί εξαρτήματα και αρχιτεκτονική από παλαιότερα σχέδια οπότε — καιροί κρίσης, γαρ — η NASA μάλλον θα έχει και μειωμένα έξοδα επισκευής.

Ως προς το μέγεθος το σκάφος είναι μεγαλύτερο από την κάψουλα του προγράμματος Apollo, αλλά μικρότερο από την κάψουλα του Orion, τον επίσημο αντικαταστάτη του Διαστημικού Λεωφορείου. Μπορεί να εκτοξευτεί από πληθώρα πυραύλων συμπεριλαμβανομένων των Atlas, Falcon, και Delta σχεδιάσεων.

Το σκάφος θα πηγαινοφέρνει στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό άτομα και υλικά αλλά θα εξυπηρετεί και μελλοντικούς εμπορικούς Διαστημικούς σταθμούς όπως το Bigelow Aerospace Orbital Space Complex.  Η εταιρία Bigelow σχεδιάζει υψηλής αντοχής διαστημικούς σταθμούς που… φουσκώνουν ώστε να στήσει ένα διαστημικό ξενοδοχείο.

Ταυτόχρονα όμως ο συναγωνισμός είναι μεγάλος αφού τον Φεβρουάριο η NASA έδωσε συμβόλαιο $50εκατ. στις εταιρίας Blue Origin, Boeing, Paragon Space Development Corporation, Sierra Nevada Corporation και United Launch Alliance για να αναπτύξουν σκάφος που θα μεταφέρει άτομα και φορτίο στον ISS.  Ταυτόχρονα η Virgin Galactic, που έχει κατασκευάσει το SpaceShip One, το τουριστικό διαστημικό σύστημα και η SpaceX, που κατασκευάζει το όχημα εκτόξευσης Falcon 9 είναι πάντα στο… παιχνίδι.

Να γίνει κάτι για ψηλά αφού εδώ κάτω τα πράγματα…

Η Ιαπωνική NASA ανακοίνωσε πως την Παρασκευή ένα διαστημικό σκάφος που μοιάζει με… διαγαλλαξιακό γιότ, πέτυχε να ρυθμίσει το υψόμετρο και την κατεύθυνση του με προσεκτική ‘πίεση’ από το ηλιακό φως στα ‘πανιά’ του, για πρώτη φορά με επιτυχία!

Το πειραματικό διαστημικό σκάφος Ikaros, με διάμετρο 1.6 μέτρα και μήκος 0.8, εκτοξεύτηκε στις 21 Μαϊου, μαζί με τον διαστημικό βολιστήρα για τον πλανήτη Αφροδίτη, Akatsuki, από έναν πύραυλο H-2A και ταξιδεύει για τον εν λόγω πλανήτη.

Το διαστημικό σκάφος ρυμούλκησε μια τετράγωνη μεμβράνη διαμέτρου 14 μέτρων που μετατρέπει την πίεση σε ισχύ ώστε το όχημα να μπορεί να κινηθεί χωρίς καύσιμα ή σύστημα πρόωσης. Η μεμβράνη έχει ήδη αποχειχθεί πως μπορεί να ρυθμίζει την ανάκλαση του φωτός για να βοηθά το σκάφος να μειώσει ή να αυξήσει ταχύτητα!

Όπως περιγράψαμε το Falcon 9 είναι ο πύραυλος που πιθανότατα θα δουλέψει ως διαστημικό ταξί για αστροναύτες του Διαστημικού σταθμού. Τελικά όλα πήγαν καλά στη δοκιμαστική εκτόξευση που έγινε πριν 8 ώρες περίπου…

Καλό ταξίδι!

Ένας πύραυλος που μπορεί κάποια μέρα να στέλνει αστροναύτες στον διαστημικό σταθμό είναι έτοιμος για τη παρθενική πτήση του από την Φλόριντα. Ο Falcon 9 έχει αναπτυχθεί από την ιδιωτική SpaceX της California με μεγάλη ‘βοήθεια΄από τη Nasa.

Ο ύψους 47 μέτρων πύραυλος θα κουβαλάει μια κάψουλα-ομοίωμα όπου σε επιχειρεσιακές συνθήκες θα μπαίνουν οι νέοι.. ένοικοι του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού.

Στον χώρο βρέθηκε και ο Αμερικανός Πρόεδρος Ομπάμα που επιθεώρησε τον πύραυλο στην εξέδρα εκτόξευσης. Ο ίδιος θα ήθελε ο… δουλειά της μετακίνησης αστροναυτών από και προς τον ISS να περάσει στον ιδιωτικό τομέα με την εταιρία Falcon να είναι σε κύρια θέση στον… κούρσα για να αναλάβει τη δουλειά.

Το Falcon 9 είναι στην πιο απλή του μορφή ένα “μονής κολώνας” όχημα με δύο στάδια. Μια συστοιχία από εννέα Merlin-1C κινητήρες που αναπτύχθηκαν από την εταιράι θα δώσουν την απαιτούμενη ισχύ για να φύγει στους… ουρανούς. engines will power the rocket off the pad. Για αυτή την δοκιμαστική πτήση το φορτηγό Dragon – μια κάψουλα με 3.6 μέτρα διάμετρο, θα συλλέξει δεδομένα επιδόσεων κατά την κάθοδο του. Αν όλα πάνε καλά στις επόμενες πτήσεις θα μεταφέρει προμήθειες για τον Σταθμό.

Ιστορικά πάντως οι δοκιμαστικές πτήσεις είναι γνωστές για την… αποτυχία τους αφού τα 2/3 των πυραύλων που έχουν μπει στην αγορά τα τελευταία χρόνια ήταν (χκχμμ..) αποτυχίες -κοινώς έγιναν κομματάκια…

Το δίκτυο δορυφορικών επικοινωνιών Iridium παράγγειλε 81 νέα διαστημικά σκάφη -εντάξει… δορυφόροι, για να αναβαθμίσει το παγκόσμιο δίκτυο του.

Η γαλλική Thales Alenia Space θα κατασκευάσει τους δορυφόρους – 66 θα σχηματίσουν τον ‘αστερισμό’ με τους υπόλοιπους να λειτουργούν ως ανταλακτικοί φορείς.

Η παραγγελία καθιστά το Iridium Next venture το μεγαλύτερο εμπορικό διαστημικό πρόγραμμα στον κόσμο σήμερα με συνολικό προυπολογισμό που φτάνει τα  $2.9 δις, δουλεία που έχει την εγγύηση του Γαλλικού οργανισμού πίστωσης, Coface.

Η συνεργασία της Thales Alenia Space με την εταιρία άρχισε όταν το 2007 οι ευρωπαίοι κέρδισαν μακρόχρονο διαγωνισμό.

Από τη χρεωκοπία στη… επιτυχία!

Το Iridium, που επιτρέπει σε συνδρομητές να καλούν από οποιοδήποτε μέρος στον κ΄σμο ξεκίνησε να λειτουργεί επιχειρεσιακά το 1998, γρήγορα όμως ‘έμπλεξε’ με οικονομικά προβλήματα. Αγοράστηκε λοιπόν με βάση τη νομοθεσία χρεωκοπίας Chapter 11 το 2000 από επενδυτές που πλήρωσαν ένα μικρό μέρος του κόστους δημιουργίας του και στη συνέχεια εκμεταλεύτηκαν την… ευκαιρία στήνοντας τον πρώτο αστερισμό δορυφόρων.

Σήμερα η εταιρία που έχει ως βάση το McLean της Virginia έχει περίπου 360,000 συνδρομητές σε όλο τον κόσμο με έσοδα αρκετών εκατομμυρίων δολαρίων.

Ο  αστερισμός δορυφόρων Iridium λειτουργεί σε χαμηλή τροχιά στα 780χλμ πάνω από τον πλανήτη για παγκόσμια κάλυψη και η λειτουργία του είναι και… λιχουδιά για τους φανατικούς της αστρονομίας!

Ο λόγος; Τα διαστημικά σκάφη -εντάξει, δορυφόροι είπαμε…-  χάρη στο σχεδιασμό των κεραιών τους… φεγγίζουν και το φαινόμενο είναι εύκολα ορατό από ένα τηλεσκόπιο. Του έχει μάλιστα δοθεί το όνομα “Iridium flares”.

PS Οι συγκεκριμένοι δορυφόροι είναι… διάσημοι και χάρη σε ατύχημα που είχαμε το 2009 όταν ένα δορυφόρος συγκρούστηκε με ρωσικό διαστημικό σκάφος.

Ο αστερισμός Next αναμένεται να λειτουργεί τουλάχιστον μέχρι το 2030…

Μια κλασική εικόνα του επονομαζόμενου Sombrero Galaxy, τραβηγμένη από το αγαπημένο των φαν της αστρονομίας διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, μας δείχνει το φως που στέλνουν στο σύμπαν 100 δισεκατομμύρια άστρα…

Πόσο μεγάλα σας φαίνονται τώρα τα… προβλήματα της γης;