CES 2015

tech talk / science

Όταν κανείς μιλά για επιστημονική δοκιμή γνωρίζει εκ των προτέρων πως κάθε τέτοια δοκιμή οδηγεί σε επαναλήψεις για επιβεβαίωση. Η Apple σταθερά παλεύει μέσω της σύγκρισης με τους αντιπάλους της να μαλακώσει την οργή για τα ζητήματα μειωμένης λήψης με βάση το κράτημα του κινητού – τελευταία με κριτική και για τα Motorola DROID X και Nokia N97 mini. Τώρα ο ανεξάρτητος Γερμανικός οργανισμός καταναλωτών Stiftung Warentest αποφάσισε να βγάλει με τη σειρά του πόρισμα για το… antenagate.

Σε γενικές γραμμές το αντίστοιχο του αμερικανικού Consumer Reports, το Stiftung Warentest ισχυρίζεται πως στη δοκιμή του το σήμα του iPhone 4 έπεσε κατά 90% όταν άγγιζε κανείς τη συσκευή στην κάτω αριστερή γωνία, ενώ στα αντίπαλα κινητά τηλέφωνα η πτώση ήταν σημαντικά μικρότερη όταν αγγίζονταν η κεραία.

Ο οργανισμός δεν μίλησε συγκεκριμένα για τα μοντέλα των δύο κινητών που δοκιμάστηκαν αλλά το αποτέλεσμα ήταν η μείωση να είναι μικρότερη του 25%. Όπως συνέβη και με την Consumer Reports, η εταιρεία προτείνει να κολλήσει κανείς λίγο… σελοτέϊπ σαν προσωρινή λύση μέχρι να γίνουν οι παραδόσεις της δωρεάν θήκης του iPhone 4.

Τα αποτελέσματα του Stiftung Warentest καταδεικνύουν πάντως κάτι που η ίδια η Apple έχει αναγνωρίσει: χωρίς κάποια στάνταρ ένδειξη της δύναμης του σήματος για όλα τα κινητά, είναι δύσκολο για χρήστες να ξέρουν εαν αυτό που δείχνει η οθόνη επαρκεί για να γίνει κλήση η όχι…

“Παγωμένες” πωλήσεις αναφέρει η Nokia με 40% χρόνο-με-χρόνο πτώση στα κέρδη. Το κύριο πρόβλημα είναι πως οι πελάτες εξακολουθούν να μην… γοητεύονται από τα ακριβά της smartphones. Οι πωλήσεις το τρίμηνο έφτασαν τα €10 δις ($12.21) και σημείωσαν άνοδο λίγο κάτω από 1% σε σχέση με ένα χρόνο πριν, και κάπως χαμηλότερα από τις εκτιμήσεις των αναλυτών που περίμεναν $12.87 δισεκατομμύρια, σύμφωνα έρευνα της  Thomson Financial Network.

Κέρδη όμως χωρίς ακριβά smartphones δεν αυξάνουν εύκολα…

Τη χρήση των κεραιών κινητής τηλεφωνίας σαν μέρος της νέας δυνατότητας γεωπροσδιορισμού θέσης για τα κινητά BlackBerry ανακοίνωσε η κατασκευάστρια RIM τη Δευτέρα. Το χαρακτηριστικό θα χρησιμοποιείται στην υπηρεσία Locate Service για την πλατφόρμα BlackBerry Application.

Η τακτική της χρήσης του σήματος από τους κοντινούς πύργους κινητής τηλεφωνίας για να βρεθεί στο περίπου η θέση ενός κινητού τηλεφώνου δεν είναι κάτι καινουργιο και για την ακρίβεια χρησιμοποιείται σαν διαδικασία έυρεσης των γενικών συντεταγμένων εδώ και χρόνια. Για παράδειγμα η Google έχει χρησιμοποιήσει τη μέθοδο στο Google Maps για τηλέφωνα που δεν είχαν το πιο ακριβές GPS. Αν τα νέα αφορούν πιο πολύ τους developers εφαρμογών, το νέο επηρεάζει και τους ιδιοκτήτες BlackBerry που χρησιμοποιούν αυτές τις εφαρμογές που μπορεί να επηρεαστούν από κακό σήμα GPS.

Κάθε φορά που αναπτύσσεται ένα προϊόν software έρχεται το σημείο που αποκαλείται code freeze, το σημείο δηλαδή που οι προγραμματιστές αποφασίζουν πως ΕΤΣΙ θα είναι το νέο προϊόν. Εε λοιπόν, αυτό μόλις συνέβη για το Google Chrome 6…

Η Google πιστεύει πως με τη διαρκή αναβάθμιση του browser θα μπορέσει να ‘τρέξει’ στην κούρσα των browsers αφού ήδη μπαίνει σταδιακά στα χωράφια των Microsoft Internet Explorer και Mozilla’s Firefox έχοντας ξεπεράσει τον Opera και τον Safari.

Τι νέο θα δούμε;

Not everything missed the Chrome 6 train, of course. Some features set for delivery include:

• Extensions sync, ώστε οι extensions σε ένα μηχάνημα να είναι ίδιες με αυτές σε ένα άλλο όταν χρηιμοποιείται από το ίδιο άτομο.

• Ένα bug fix για να αυξηθεί η απεικόνηση κάποιων Scalable Vector Graphics ένα δημοφιλές φορμά γραφικών.

• Ενιαίο κουμπί menu που ενσωματώνει δύο προηγούμενα Chrome tool και page κουμπιά σε ένα.

• Συγχρονισμό της ιστορίας -browsing history, σε πολλαπλούς browsers ώστε, για παράδειγμα, σελίδες που έχει επισκεφτεί κανείς μια φορά να μπορεί να τις επισκεφτεί ξανά εύκολα.

• Background image resampling για να γίνεται αξιοποίηση των επεξεργαστών πολλαπλών πυρήνων και να γίνεται εύκολα rendering όταν αλλάζει μέγεθος .

Με την χθεσινή αναγγελία ο Καθηγητής Επιστήμης και Τεχνολογίας στο Κέντρο Tohoku University κος Yokoyama Hiroyuki ανακοίνωσε πως το Εργαστήριο Προηγμένων Υλικών του συγκεκριμένου πανεπιστημίου σε συνεργασία με τη Sony Corporation καταφέρε την ανάπτυξη λέϊζερ μήκους κύματος 405 νανομέτρων (ένα nanometer είναι το ένα δισεκατομμυριοστό του μέτρου) στην μπλε περιοχή και στα 3 picoseconds (ένα picosecond είναι ένα τρισεκατομμυριοστό του δευτερολέπτου) με δυνατότητα υπερ-υψηλής απόδοσης και ισχύος αιχμής των 100 watt.

Το νέο λέϊζερ είναι ικανό να παράγει οπτικούς παλμούς διάρκειας 3 picoseconds με μέγιστη ισχύ 100 watts και επανάληψη παλμών στα 1 gigahertz. Η ισχύς είναι περισσότερο από εκατό φορές μεγαλύτερη απο την ανώτερη ισχύ που υπάρχει σε συμβατικά λέϊζερ αυτής της τεχνολογίας στον κόσμο αυτή τη στιγμή.

Η μονάδα είναι τεχνολογίας GaN με υψηλό βαθμό ελέγχου. Η Sony, ως αρχή επικύρωσης εφαρμογής της τεχνολογίας αυτής σε οπτικούς δίσκους, άνοιξε μια τρύπα περίπου 300 νανόμετρα σε διάμετρο κάθε σε 3 μικρόμετρα απόσταση αποδεικνύοντας την επιτυχία μιας ακτίνας λέϊζερ σε αυτή την λειτουργία.

Τα αποτελέσματα της μελέτης προκύπτουν από τη συγχώνευση της τεχνολογίας και των συσκευών λέιζερ ημιαγωγών που βασίζονται στην τεχνολογία της Sony και της εξαιρετικά σύντομου παλμού λέϊζερ πλατφόρμας του Tohoku University.

Αναμένεται αυτά τα χαρακτηριστικά να βοηθήσουν σε μεγάλη γκάμα τεχνολογιών όπως τρισδιάστατη (3D) νανό-κατασκευή ανόργανων/οργανικών υλικών σε μέγεθος νανόμετρων και οπτικούς δίσκους επόμενης γενιάς μεγάλης χωρητικότητας.

Χαρακτηριστικά: 405nm λέϊζερ, ισχύς 100W, 1GHz συχνότητα (τεχνολογία GaN), ακρίβεια 3μm, διάμετρος 300nm.

Το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα μόλις τελείωσε αλλά στην Ιαπωνία ήδη ετοιμάζονται για την προσπάθεια τους να αναλάβουν το πρωτάθλημα του 2022…!

Είναι δυνατόν να μην εντάξουν στα ‘ατού’ τους και την τεχνολογία τηλεοπτικής μετάδοσης; Έτσι λοιπόν ένα από τα βασικά ‘σημεία πώλησης’ είναι η μετάδοση του μουντιάλ του 2022 με ολογραφική τεχνολογία!

Αυτό τουλάχιστον ακούσαμε από τον Takayuki Ito, ερευνητή των NHK Επιστημονικών & Τεχνικών Εργαστηρίων σε παρουσίαση στη φετινή NAB.

Ταυτόχρονα στην Ιαπωνία γίνεται έρευνα στην απόλυτη αιχμή της τεχνολογίας από το National Institute of Information and Communications Technology, ένα εργαστήριο που χρηματοδοτείται από την ιαπωνική κυβέρνηση σε προάστιο του Τόκιο. Ο Taiichiro Kurita, ηγέτης της ομάδας ολογραφικής έρευνας είναι σχετικά αισιόδοξος για την μετάδοση τηλεοπτικής ολογραφικής εικόνας στο άμεσο μέλλον.

“Ίσως συμβεί σε 15 με 20 χρόνια,” λέει ο Kurita. “Χρειάστηκε στον NHK (η ιαπωνική ΕΡΤ) 36 χρόνια από την έναρξη έρευνας για την τηλεόραση υψηλής ευκρίνειας μέχρι να έχουμε πλήρεις HDTV εκπομπές το 2000. Παρόμοιο χρονοδιάγραμμα βλέπω για την ολογραφική τηλεόραση.”

Είναι… απλό -τεχνικά.

Η ομάδα NCIT του Kurita έχει ήδη αναπτύξει σύστημα ολογραφήματος πραγματικού χρόνου για τρισδιάστατα κινητά αντικείμενα. Μικροσκοπικά παιχνίδια και άλλα αντικείμενα φωτογραφήθηκαν με συστοιχία φακών και μια 4K2K βιντεοκάμερα με ανάλυση 3840 x 2160 pixels σε πραγματικό χρόνο.

Ολογραφήματα δημιουργούνται από αυτές της εικόνες με Fast Fourier Transform (FFT),προσθέτωντας τα κόκκινα, πράσινα και μπλε πεδία. Μια συστοιχία τεσσάρων PC χρησιμοποιείται για να υπολογίζει τα ολογράμματα και τρεις 4K2K LCD οθόνες μαζί με οπτικά λέϊζερ  δείχνουν σε χρώμα το ολογράφημα.

Οι ομάδες του NICT σχεδιάζουν να προχωρήσουν σε 8K (!) Super HV κάμερες ώστε να προλάβουν την έκθεση CEATEC τον Οκτώβριο στο Τόκιο, λέει ο Kurita κάτι που θα χρειαστεί “χίλιες φορές πιο μεγάλη ανάλυση σε σύγκριση με τα σημερινά high-definition συστήματα”. Φυσικά το όλο εγχείρημα θέλει χρήματα…

“Το κόστος είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα που αντιμετωπίζουμε σήμερα,” λέει ο ερευνητής.

Και εμείς δεν έχουμε ακόμη DIGEA με ανάλυση 576 γραμμές για την ΕΡΤ, θα πούμε εμείς…

Την αύξηση της παραγωγής ειδικού φιλμ που θα προστατεύει τις οθόνες υγρών κρυστάλλων ανακοίνωσε η Fujifilm λόγω της αύξησης της ζήτησης για LCD τηλεοράσεις. Η αύξηση θα φτάσει το 10% σε σχέση με το σημερινό επίπεδο παραγωγής στα εργοστάσια του Kumamoto και του   Kanagawa, μια επένδυση των 40 δισεκατομμυρίων γιεν, σύμφωνα με την εταιρία.

Το συγκεκριμένο πολωτικό φιλμ είναι σε μεγάλη ζήτηση δε αφού η εταιρία ανακοίνωσε πως θα κατασκευάσει το 4ο εργοστάσιο στο Kikuyo που θα αρχίσει να δουλεύει τον Οκτώβριο του 2011.

Η αμερικάνικη θυγατρική της Subaru προσφέρει μια ενδιαφέρουσα option στο -άσχημο είναι αλήθεια…, 2011 Outback. Το ιαπωνικό SUV είναι πλέον διαθέσιμο με ένα συμπαθητικό 3G WiFi access point που παρέχει η Autonet Mobile.

Όπως συμβαίνει με τα access point οι επιβάτες θα μπορούν να συνδεθούν με οποιαδήποτε WiFi ικανή συσκευή στο αυτοκίνητο και να σερφάρουν να παίξουν online παιχνίδια καθώς ο… σωφέρ τους ξεναγεί.

Φυσικά δεν είναι δωρεάν… καλούδι αφού το πακέτο κοστίζει $499, με $35 να είναι απαραίτητα για την ενεργοποίηση και $29 το μήνα για την υτπηρεσία.

Το laptop και στο κάθισμα του Subaru Outback λοιπόν για τους απεγνωσμένα webικούς…

Στις ΗΠΑ φυσικά….

Ετοιμάστε τα HDMI καλώδια σας για… ταφή: το HDBaseT -εντάξει όχι και το καλύτερο όνομα- έρχεται και λογικά θα μειώσει τα κόστη και θα απλοποιήσει τη ζωή μας ‘σκοτώνοντας’ το HDMI. Νέα στάνταρ προσφέρουν και χαμηλότερο κόστος και τη δυνατότητα να μεταδίδεται περισσότερη πληροφορία…

Κοινοπραξία των Sony Pictures Entertainment, LG Electronics, Samsung Electronics και Valens Semiconductor έχουν… μυστικές συνενοήσεις για να ‘σκοτώσουν’ το HDMI και σήμερα αποφάσισαν να ξεκινήσουν το σχέδιο τους με ένα νέο audiovisual στάνταρ το HDBaseT.

Πρωτού αρχίσετε να… χτυπάτε το κεφάλι σας να σας χαλαρώσουμε λέγοντας πως ΔΕΝ θα έχουμε νέο καλώδιο!

Κατά πάσα πιθανότητα…

Ο νέος σύνδεσμος λοιπόν βασίζεται στα καλώδια δικτύου Cat 5e/6, γνωστά σε όλους μας και ως ‘καλώδια ethernet’.

Το νέο στάνταρ θα υποστηρίζει μήκη ως και 100 μέτρα και το καλώδιο θα περνά  HD και 3-D video σήματα αλλά και δεδομένα μέσα από μια 100MBit Ethernet σύνδεση.  Τα δεδομένα θα πρέπει να επιτρέπουν νέες συνδεδεμένες στο internet TV υπηρεσίες όπως την Sony-Google TV που έρχεται φέτος.

Το νέο στάνταρ έχει πολλά πλεονεκτήματα όπως το ότι θα μειώσει τον… χαμό από καλώδια στο χώρο μας αλλά και μεγάλες μειώσεις κόστους/

Αν και πολλές εταιρίες που πωλούν λίγο μέταλο με πλαστικό ‘χρυσάφι’ θα χάσουν στην πραγματικότητα η δημιουργία του καλωδίου HDBaseT μοναδικό ζητηματάκι έχει τη δημιουργία mini-connectors για τα τόσα smartphones της αγοράς που τώρα… τη βρήκαν με το mini-HDMI και το  mini-USB…

Το νέο στάνταρ θα αρχίσει να μπαίνει σε συσκευές αργότερα φέτος και θα πάρει κανονικά ‘μπρος’ το 2011.

Δεν έχει περάσει και πολύς καιρός από τότε που οι αμερικανοί γεωλόγοι δημοσίευσαν τα αποτελέσματα έρευνας που έδειξε ούτε λίγο ούτε πολύ την ύπαρξη ορυκτού πλούτου αξίας ενός τρισεκατομμυρίου δολαρίων (!) στο Αφγανιστάν: με άλλα λόγια παιδάκια καταλάβατε γιατί γίνεται ο πόλεμος στην ταλαιπωρημένη από τους πολέμους αραβική γωνιά του πλανήτη: αυτή είναι η «Σαουδική Αραβία του Λιθίου»!

Το συγεκριμένο ελαφρύ και μαλακό στοιχείο μέχρι πριν λίγα χρόνια ήταν γνωστό για την χρήση του σε φάρμακα. Ωστόσο το 25ο στην κατάταξη των πιο εύκολων να βρεθούν στη γη στοιχείων χρησιμοποιείται πλέον σε ΑΝΑΡΙΘΜΗΤΑ gadgetάκια και, κυρίως, είναι όμως το μεγάλο όπλο μιας νέας βιομηχανίας, αυτής των ηλεκτρικών και υβριδικών αυτοκινήτων.

Τα νέα μοντέλα τέτοιου τύπου που ετοιμάζει η Nissan, η Honda, η GM και η Toyota με τις μηδενικές εκπομπές τους ήδη ξεπουλάνε ενώ θεωρείται ότι θα «εκδιώξουν» τα βενζινοκίνητα από τους δρόμους. Αυτά τα οχήματα θα χρειάζονται επαναφορτιζόμενες μπαταρίες που πλέον είναι όλο και περισσότερο οι λεγόμενες Lithium-ion που είναι ελαφρές και ισχυρές.

Όταν μόνο στις ΗΠΑ ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα έχει δηλώσει ότι επιθυμεί να δει 1.000.000 υβριδικά οχήματα στους αμερικανικούς δρόμους μέχρι το 2015 είναι εύκολο να κατλάβουμε πως καποια στιγμή στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον η εξόρυξη λιθίου θα αποτελέσει τη νέα πραγματικότητα στο ενεργειακό ισοζύγιο του πλανήτη…